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Metales pesados en alimentos

La importancia de la detección de la contaminación por metales traza es cada vez más sustancial. Los metales pesados ​​en el medio ambiente, en sustancias como el suelo y el agua, pueden ingresar a la cadena alimentaria y representar un grave riesgo para los consumidores. Asimismo, el arsénico y otros metales pesados ​​como el cadmio, el plomo y el mercurio se consideran tóxicos y tienen efectos adversos para la salud en el metabolismo humano.

La acumulación de metales pesados ​​en la cadena alimentaria puede ocurrir por bioconcentración, por ejemplo, del agua o de la fuente de alimento. Las principales fuentes de ingesta de metales pesados ​​son pescados y mariscos, frutas y verduras, nueces y cereales. En el caso del plomo, el agua potable también es de gran importancia. Dado que los efectos toxicológicos de los metales pesados ​​y el arsénico en los bebés y los lactantes son de especial relevancia, la seguridad de los alimentos para bebés también está en el centro de atención.

De la mano de nuestro socio comercial Eurofins a través de sus laboratorios a nivel mundial con gran experiencia en la determinación de metales como: arsénico, cadmio, cobre, estaño, hierro, mercurio, plomo, zinc, cromo, manganeso, antimonio, cobalto, molibdeno, níquel, fósforo, selenio, silicio y entre otros.

¿Qué problemas de salud causan?

Es sustancial la determinación de metales pesados en alimentos debido a que dependiendo de la dosis que se ingiera puede causar efectos en la salud de las personas. Algunos efectos toxicológicos según el elemento son:

  1. El plomo (Pb) tiene una toxicidad aguda muy baja. Los efectos más importantes a largo plazo son su neurotoxicidad para los bebés y sus efectos sobre el tejido cardiovascular de los adultos. La ingesta semanal tolerable provisional (PTWI) de 25 μg/kg de peso corporal, establecida por el JECFA, fue considerada inadecuada por la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) en 2010.;
  2. El cadmio (Cd) es principalmente nefrotóxico y puede causar desmineralización ósea. En 2009, la EFSA redujo la ingesta semanal tolerable (TWI) a 2,5 μg / kg de peso corporal.
  3. El mercurio (Hg) se encuentra principalmente como metilmercurio en pescados y mariscos, y es extremadamente tóxico para el sistema nervioso. Otros alimentos suelen contener mercurio inorgánico menos tóxico. En 2004, la EFSA fijó una ISTP de 1,6 μg/kg de peso corporal.
  4. El arsénico (As) también se encuentra en compuestos orgánicos e inorgánicos, de los cuales este último es claramente más tóxico y puede causar cáncer de piel, pulmones y vías urinarias. En 2009, la EFSA recomendó reducir la exposición al arsénico inorgánico.

¿Dónde se encuentran?

Los metales se encuentran de manera natural en la naturaleza, donde los animales que consumimos entran en contacto con ella. Se hallan en suspensión en el agua y en los suelos por erupciones volcánicas o erupciones de rocas. Pero sus presencias en el ambiente también pueden deberse a la actividad industrial y la contaminación de las ciudades.

Se ha investigado que gran parte de los alimentos que más cadmio contienen son alimentos saludables. Por lo tanto, es importante consumirlos, pero sabiendo que no podemos abusar o que hay ciertas partes de ellos que debemos evitar. Aunque es más frecuente encontrar este metal en los alimentos de origen animal, también algunos vegetales pueden contenerlo. A continuación, los 5 alimentos que más cadmio suelen acumular: el paté, mariscos, mejillones, champiñones y cacao.

Un estudio elaborado por investigadores de la Universidad de Granada (UGR) ha hallado minerales tóxicos (como níquel, uranio, cobalto, plomo, arsénico, bismuto o zinc) en sustitutivos alimenticios para adelgazar que se venden en las farmacias, como barritas energéticas, tortas de arroz y batidos. Los científicos concluyeron que, en metales como As, Cd y Pb, se hallaron niveles elevados en todas las muestras analizadas, e incluso una barrita y un batido de las marcas analizadas superaron los límites legales establecidos por la EFSA.

¿Cuáles son las técnicas utilizadas?

Eurofins implementa con éxito diferentes técnicas en una amplia variedad de matrices como: pescados, mariscos y crustáceos, aceites vegetales y de pescado, carne, alimentos para bebés y fórmula infantil, productos lácteos (leche, leche para bebés, queso, etc), cereales, verduras, frutas, vinos y bebidas alcohólicas, bebidas sin alcohol, suplementos dietéticos, otros alimentos y piensos.

Por otro lado, las técnicas son la espectroscopia de absorción atómica clásica (AAS) con horno de grafito o vapor frío, respectivamente, las técnicas ICP-OES e ICP-MS se utilizan con mayor frecuencia; para la determinación de trazas y contenidos de metales pesados de muestras de alimentos en la mayoría de los laboratorios analíticos. Para lograr los límites de detección más bajos para analizar trazas, Eurofins ofrece ICP-MS (HR-ICP-MS) de alta resolución como un método moderno para pruebas de metales pesados. Naturalmente, la diferenciación de arsénico y mercurio orgánico e inorgánico, así como la determinación de una amplia gama de otros metales y elementos a través de técnicas AAS e ICP.

Los métodos de detección y de cuantificación de los minerales y los metales pesados muy utilizados por Eurofins, son:

  • Espectroscopía de Absorción Atómica (Atomic Absorption Spectroscopy / AAS)
  • Antorcha de Plasma (Inductively Coupled Plasma / ICP).

Estas dos técnicas garantizan análisis fiables y a umbrales de detección muy reducidos. Algunos elementos se detectan específicamente con AAS o ICP y otros se pueden determinar por los dos métodos. Los resultados de los análisis se interpretan según las legislaciones y las normas vigentes. Nosotros “TSI Life Science Advance” como Partners de Eurofins, te podemos asesorar y brindar una gama de análisis de metales en diferentes matrices.

Referencias

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Eurofins, Food Safety, Control de Calidad, Análisis de Laboratorio, Metales Pesados, Alimentos, Toxicidad

  • Creado el
Autor: Adeliza Vargas