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Alérgenos, alergias e intolerancias

Las alergias e intolerancias alimentarias constituyen un problema emergente de salud pública, habiendo registrado en los últimos años un aumento alarmante en la incidencia de estas patologías. Dado que actualmente no existe una cura, la única manera eficaz de prevenirlas es eliminar de la dieta de las personas sensibles los componentes que desencadenan los efectos adversos, realizando lo que se denomina una dieta de exclusión. Para ello, es de fundamental importancia que los consumidores dispongan de toda la información necesaria sobre la composición de los alimentos que van a consumir, para poder realizar una elección adecuada de acuerdo con sus necesidades.

El término intolerancia alimentaria se confunde muchas veces con el de alergia alimentaria y sin embargo son cosas diferentes.

¿Qué es una intolerancia?

Reacción adversa del organismo frente a un alimento, caracterizada por la incapacidad para digerir y metabolizar.

Características:

  • No interviene el mecanismo inmunológico.
  • El componente extraño no llega al torrente sanguíneo ya que no ha podido ser absorbido.
  • Puede ser debida a intoxicación, intolerancia metabólica, aversión psicológica a algún alimento o reacciones farmacológicas.

Ejemplos:

  • Intolerancia a la lactosa.
  • Intolerancia al gluten (enfermedad celíaca).

¿Qué es una alergia?

Las alergias alimentarias son una respuesta anómala del cuerpo a alimentos que de otro modo serían inofensivos, implicando al sistema inmunológico.

Características:

  • La gravedad de una reacción alérgica puede variar entre individuos, en algunos casos con riesgo de vida.
  • La reacción puede ocurrir en minutos o unas pocas horas.
  • No existe un tratamiento apropiado para las alergias alimentarias.
  • El único tratamiento comprobado para la alergia alimentaria es evitar el alimento que produce alergia (exclusión del alimento de la dieta).

¿Cómo se originan las alergias alimentarias?

La respuesta inmunitaria del cuerpo lo protege contra sustancias potencialmente nocivas, como bacterias, virus y toxinas. Sin embargo, en algunas personas esta respuesta inmunitaria se desencadena por la ingesta de un alimento determinado. Cuando esto ocurre, el sistema inmunológico libera sustancias que causan síntomas de alergia alimentaria.

¿Qué alimentos producen alergias alimentarias?

  • Leche.
  • Huevos.
  • Pescado.
  • Crustáceos.
  • Frutos secos (nueces, avellanas, pecanas, almendras, etc.).
  • Maní/cacahuate.
  • Trigo.
  • Soya.
  • Semillas: sésamo, mostaza, algodón.
  • Frutas (kiwi).

Conclusión

Las alergias e intolerancias son ahora bien reconocidas como un problema de inocuidad alimentaria que debe gestionarse como parte integral del SGIA en la industria de los alimentos.
Las distintas legislaciones a nivel global incluyen la obligación de declaración de alérgenos = requerimiento legal.
Los problemas de alérgenos que afectan a consumidores originan el retiro de productos del mercado.

Revisando la información de EU RASFF, se puede observar que los alérgenos más involucrados en retiros de productos son leche y gluten (incluyendo trigo).
Como representantes de Eurofins en Latinoamérica contamos con un portafolio de servicios para suplir las necesidades analíticas en la industria de los alimentos para la detección de alérgenos y evitar el retiro de productos del mercado.

Eurofins ofrece una variedad de pruebas de alérgenos comunes, que se enumeran a continuación. Sin embargo, si está buscando otras pruebas, ofrecemos una variedad de pruebas especializadas, contáctenos.
Método ELISA: Almond (tree nuts), Casein (milk), Crustaceans, Celery, Egg, Gluten (wheat), Hazelnut (tree nuts), Lupin, Mustard, Peanut, Sesame, Soya, Sulphites, Walnut (tree nuts).

Bibliografía:

SEGURIDAD ALIMENTARIA Y CONTAMINANTES QUÍMICOS Y BIOLÓGICOS. Dra. María Cecilia Leiras.
RASFF – Rapid Alert System for Food and Feed https://ec.europa.eu/food/safety/rasff_en Food and Feed.

Eurofins, Alérgenos, Fraude Alimentario, Food Safety, Inocuidad Alimentaria, Frutos secos, Cosméticos, Regulaciones, Control de Calidad, Análisis de Laboratorio

  • Creado el
Autor: Mariano Viggiani