Insectos ¿Alimento Nutritivo para Consumidores Europeos?

Hace cien mil años, la humanidad pasó de la caza y la recolección (incluidos los insectos) a la agricultura basada en plantas y animales. Este cambio cultural en las estrategias de adquisición de alimentos por parte de los humanos expulsó a los insectos de su dieta en muchas regiones. Sin embargo, nuevas tendencias hacen alusión a que son consumidos los insectos en diferentes formas por un estimado de 2 mil millones de personas en África, Asia, América Central y del Sur, y Australia, no solo porque saben bien sino también porque son una fuente de alimento nutritiva y económica [1].

El término "entomofagia" (del griego ἔντομον éntomon, "insecto" y φᾰγεῖν phagein, "comer") se refiere al uso de insectos como alimento: insectívoro humano [2]. Los insectos a menudo eran una fuente bienvenida de proteínas en ausencia de carne de vertebrados. Desde un punto de vista nutricional, los insectos tienen un contenido significativo de proteínas ya que es muy sabido que para muchas naciones y grupos étnicos una parte indispensable de la dieta. Un ejemplo es la tabla 1.0. que muestra las variedades de insectos cultivados y silvestres a nivel mundial mostrando su contenido energético.

Table 1.0 Contenido energético de insectos de cultivo y silvestres seleccionados en todo el mundo.

Insectos

Nombre científico

kcal/100 g (peso fresco)

Langosta adulta (cruda)

Chortoicetes terminifera

499

Langosta migratoria (cruda)

Locusta migratoria

179

Langosta moteada (cruda)

Cyrtacanthacris tatarica

89

Saltamontes de arroz (crudo)

Oxya japonica

149

Saltamontes de patas rojas (crudo)

Melanoplus femurrubrum

160

Grillo de campo (crudo)

 Gryllus bimaculatus

120

Hormiga tejedora

 Oecophylla smaragdina

1272

Hormiga cortadora de hojas (cruda)

Atta mexicana

404

Hormiga de miel (cruda)

Myrmecocystu melliger

116

Larva del gusano de la harina

Tenebrio molitor

206

Gusano de harina Adulto

Tenebrio molitor

138

Pupa de gusano de seda (cruda)

Bombyx mori

94

Chinche de agua gigante (cruda)

Lethocerus indicus

165

Fuente: Van Huis, A., van Itterbeeck, J., Klunder, H., Mertens, E., Halloran, A., Muir, G., Vantomme, P. 2013. Edible Insects. Future Prospects for Food and Feed Security. FAO: Rome, 201p

 

Valor nutricional de los insectos comestibles

El valor nutricional es muy diverso, principalmente debido a la gran cantidad y variabilidad de las especies. Pueden variar considerablemente incluso dentro de un grupo de insectos dependiendo de la etapa de metamorfosis, el origen del insecto y su dieta [3]. Del mismo modo, el valor nutricional cambia según la preparación y el procesamiento antes del consumo (secado, cocción, fritura, etc.) [4]. La mayoría de los insectos comestibles proporcionan suficiente ingesta de energía y proteínas en la dieta humana, además de cumplir con los requisitos de aminoácidos.Los insectos también tienen un alto contenido de ácidos grasos mono y poli-insaturados; son ricos en oligoelementos como cobre, hierro, magnesio, manganeso, fósforo, selenio y zinc, así como vitaminas como riboflavina, ácido pantoténico, biotina y ácido fólico en algunos casos [5].

Valor energético

El valor energético de los insectos comestibles depende de su composición, principalmente del contenido de grasa. Las especies de insectos con alto contenido proteico tienen un contenido energético más bajo [6].

Proteínas

Teniendo en cuenta la composición de aminoácidos de los insectos comestibles, contienen una cantidad de aminoácidos amino nutritivos que incluyen altos niveles de fenilalanina y tirosina. Algunos insectos contienen grandes cantidades de lisina, triptófano y treonina, que es deficiente en ciertas proteínas de cereales. Por ejemplo, en Angola, la ingesta de estos nutrientes puede complementarse con el consumo de termitas del género Macrotermes subhyalinus [7].

Los nativos de Papua Nueva Guinea normalmente comen tubérculos, donde el contenido de lisina y leucina es bajo. Esta brecha nutricional podría compensarse con el consumo de larvas del escarabajo de la familia Rhynchophorus que tienen altas cantidades de lisina. Por el contrario, los tubérculos contienen una alta proporción de triptófano y aminoácidos aromáticos que están presentes en cantidades limitadas en estas larvas. Por lo tanto, la ingesta nutricional de dicha dieta es equilibrada.

Lípidos

Los insectos comestibles contienen en promedio 10 a 60% de grasa en materia seca. Esto es más alto en las etapas larvales que en los adultos. La grasa está presente en varias formas en el insecto. Los triacilgliceroles constituyen aproximadamente el 80% de la grasa. Sirven como reserva de energía para períodos de alta intensidad energética, como vuelos más largos. Los fosfolípidos son el segundo grupo más importante. Su papel en la estructura de las membranas celulares ha sido estudiado. El contenido de fosfolípidos en la grasa suele ser inferior al 20%, pero varía según la etapa de la vida y las especies de insectos.

Hay un contenido relativamente alto de ácidos grasos C18, incluidos los ácidos oleico, linoleico y linolénico en la grasa de los insectos. El contenido de ácido palmítico también es relativamente alto. El perfil de ácidos grasos se ve afectado por los alimentos, de los que se alimentan los insectos. El colesterol es el esterol más abundante en los insectos. Además del colesterol, el campesterol, el estigmasterol, el β-sitosterol y otros esteroles también pueden estar presentes en alimentos insectos [8].

Fibra

Los insectos comestibles contienen una cantidad significativa de fibra. La quitina insoluble es la forma más común de fibra en el cuerpo de los insectos contenidos principalmente en su exoesqueleto. La quitina de los exoesqueletos de insectos actúa en el cuerpo humano como la celulosa y, debido a este efecto, a menudo se la denomina "fibra animal".

Minerales


Los insectos comestibles pueden ser interesantes en términos de contenido nutricional de minerales como hierro, zinc, potasio, sodio, calcio, fósforo, magnesio, manganeso y cobre [4].

Vitaminas

Los insectos contienen una variedad de vitaminas hidrosolubles o lipofílicas. Bukkens [9] enumeró una variedad de insectos que contienen tiamina. La riboflavina está representada en insectos comestibles. La vitamina B12 se encuentra en abundancia en las larvas del escarabajo amarillo del gusano de la harina T. molitor y el grillo doméstico Acheta domesticus. Sin embargo, muchas otras especies que han sido analizadas contienen solo cantidades insignificantes de esta vitamina.

Los escamoles y los huevos de la familia Formicidae podrían servir como una buena fuente de vitaminas A, D y E. Según Rumpold y Schlüter [10], los insectos son generalmente ricos en riboflavina, ácido pantoténico y biotina. Por otro lado, no son una fuente eficiente de vitamina A, vitamina C, niacina y, en la mayoría de los casos, tiamina. Cabe señalar que el contenido de vitaminas y minerales en los insectos comestibles silvestres es estacional y, en el caso de las especies criadas en granjas, se puede controlar a través de los alimentos.

Riesgos de comer insectos

Comer insectos podría presentar ciertos riesgos que deben tenerse en cuenta. Una gran colección de insectos en la naturaleza podría representar una seria interferencia para el ecosistema del paisaje.
Por lo tanto, se recomienda consumir insectos criados en granjas en condiciones controladas y definidas. La subsiguiente seguridad sanitaria de los insectos comestibles. Los resultados de los análisis realizados en los años 2003–2010 han mostrado posibles riesgos de comer insectos alimentados con salvado que contienen una mayor concentración de metales pesados [11].

Otros posibles riesgos de consumir insectos comestibles son comer etapas de desarrollo inapropiadas de los insectos, mal manejo y tratamiento culinario. No se recomienda consumir insectos alimentados por una dieta inapropiada, por ejemplo, por desechos orgánicos.

También es importante considerar el riesgo de transmisión de enfermedades infecciosas de algunas especies de insectos. El microbiota intestinal de insectos podría ser un medio adecuado para el crecimiento de microorganismos indeseables. Si no se garantiza el tratamiento térmico y las condiciones de almacenamiento adecuadas, los insectos comestibles pueden volverse peligrosos desde el punto de vista microbiológico [12].

Desafíos

Uno de los mayores desafíos para la entomofagia es obtener la aprobación del gobierno para productos a base de insectos para consumo humano. De acuerdo con la legislación europea sobre nuevos alimentos (Reglamento 2015/2283), se debe presentar una solicitud antes del 1 de enero de 2018 para obtener la aprobación antes de comercializar cualquier producto a base de insectos para el consumo humano. La solicitud debe estar respaldada por evidencia científica para la seguridad del producto en la salud y el consumo humano [13].

Conclusiones

Los insectos para consumo humano podrían contribuir a la seguridad alimentaria y ser parte de la solución a la futura escasez de proteínas animales. También tienen menores emisiones de gases de efecto invernadero y requieren menos espacio, alimentos y agua en comparación con sus homólogos vertebrados. Aunque la EFSA ya ha evaluado los riesgos higiénicos y toxicológicos relacionados con los insectos comestibles, se deben realizar más investigaciones sobre su composición y perfil de nutrientes para poder implementar completamente los insectos comestibles como alimento en los documentos de la legislación de la EU [14].

También podrían usarse como un suplemento nutricional para dietas especiales, por ejemplo, para atletas. Inclusión de especies de insectos potencialmente adecuadas en la dieta normal requiere condiciones definidas y estandarizadas de su crianza, así como el control detallado de su composición, incluidas las sustancias biológicamente activas. Lo importante es garantizar que los productos alimenticios o sus derivados de estos al ser introducidos a un mercado garanticen la seguridad del consumo y cumplan con los requerimientos legislativos del país en el que serán consumidos.

Bibliografía

[1] Y. Akhtar*,†, M.B. Isman* Insects as an Alternative Protein Source , University of British Columbia, Vancouver, BC, Canada, †DE Labs Inc.,Vancouver, BC, Canada


[2] J. Evans, M.H. Alemu, R. Flore, M.B. Frøst, A. Halloran, A.B. Jensen, G. Maciel-Vergara, V.B. Meyer-Rochow, C. Münke-Svendsen, S.B. Olsen, C. Payne, N. Roos, P. Rozin, H.S.G. Tan, A. van Huis, P. Vantomme, J. Eilenberg, ‘Entomophagy’: an evolving terminology in need of review, J. Insects Food Feed 1 (2015) 293–305.


[3] M.D. Finke, D. D. Oonincx, Insects as food for insectivores, in: J. Morales-Ramos, G. Rojas, D.I. Shapiro-Ilan (Eds.), Mass Production of Beneficial Organisms: Invertebrates and Entomopathogens, Elsevier, New York 2014, pp. 583–616.


[4] A. van Huis, J. van Itterbeeck, H. Klunder, E. Mertens, A. Halloran, G. Muir, P. Vantomme, Edible Insects. Future Prospects for Food and Feed Security, FAO, Rome, 2013 (201 pp.).


[5] B.A. Rumpold, O.K. Schlüter, Nutritional composition and safety aspects of edible insects, Mol. Nutr. Food Res. 57 (2013) 802–823.


[6] M. Bednářová, Possibilities of Using Insects as Food in the Czech Republic Dissertation thesis Mendel University, Brno, 2013 50–92.


[7] A. Sogbesan, A. Ugwumba, Nutritional evaluation of termite (Macrotermes subhyalinus) meal as animal protein supplements in the diets of Heterobranchus longifilis, Turk. J. Fish. Aquat. Sci. 8 (2008) 149–157.


[8] M. Sabolová, A. Adámková, L. Kouřimská, D. Chrpová, J. Pánek, Minor lipophilic compounds in edible insects, Potravinarstvo 10 (2016) (in print).


[9] S.G.F. Bukkens, Insects in the Human Diet: Nutritional Aspects, in: M.G. Paoletti (Ed.), Ecological Implications of Minilivestock; Role of Rodents, Frogs, Snails, and Insects for Sustainable Development, Science Publishers, New Hampshire 2005, pp. 545–577.


[10] B.A. Rumpold, O.K. Schlüter, Nutritional composition and safety aspects of edible insects, Mol. Nutr. Food Res. 57 (2013) 802–823.


[11] M. Bednářová, M. Borkovcová, G. Zorníková, L. Zeman, Insect as food in Czech Republic, Proceedings MendelNet, 24 November, 2010, Mendel University, Brno 2010, pp. 674–682.


[12] V. Giaccone, Hygiene and health features of “minilivestock”, in: M.G. Paoletti (Ed.), Ecological Implications of Minilivestock; Role of Rodents, Frogs, Snails, and Insects for Sustainable Development, Science Publishers, New Hampshire 2005, pp. 579–598.


[13] FASFC (Belgian Scientific Committee of the Federal Agency for the Safety of the Food Chain). 2014. Food safety aspects of insects intended for human consumption. Common advice of the Belgian Scientific Committee of the Federal Agency for the Safety of the Food Chain (FASFC) and of the Superior Health Council (SHC). Available at http://www.favv-afsca.fgov.be/scientificcommittee/advices/_documents/ADVICE14-2014_ENG_DOSSIER2014-04.pdf.


[14] EFSA, Risk profile related to production and consumption of insects as food and feed, EFSA J. 13 (2015) 4257.

 

Salud, Seguridad Alimentaria, Insectos, Tendencias Mundiales

Autor: Claudia Celina Jardón Sánchez