Presencia de alérgenos en los alimentos genera alerta en el Reino Unido

Los alergenos alimentarios son sustancias que se encuentran en los alimentos provocando una reacción del sistema inmunológico de los seres humanos conocida como alergia. Existen más de 160 alimentos que pueden provocar daños en las personas susceptibles a los mismos. Sin embargo, la ley FALCPA (Ley sobre el Etiquetado de Alérgenos Alimentarios y Protección al Consumidor) ha establecido los 8 alimentos alergenos que afecta en mayor porcentaje a la población:

  • Leche
  • Huevos
  • Pescado (perca, lenguado, bacalao)
  • Crustáceos (cangrejos, langostas, camarones)
  • Frutos secos (almendras, nueces, pacanas)
  • Maní/Cacahuate
  • Trigo
  • Soya

El Reino Unido particularmente ha experimentado un alza en los casos de alergenos alimentarios de un 20% entre octubre del 2018 y setiembre del 2019, al compararlo con datos del año anterior. Para el 2019 se realizaron 122 retiros en el mercado de productos, según un análisis de Reynolds Porter Chamberlain (RPC) el 22% se debió a el contenido lácteo no declarado en los alimentos y un 16% fue a causa de nueces que no se mencionaban en los etiquetados. (PROCOMER,2019)

Según la BBC, la Food Standards Agency (FSA o Agencia de Seguridad Alimentaria) 673 pruebas realizadas en alimentos al azar desde 2016 al 2018 fueron “insatisfactorias”, mostrando que los productos contenían alérgenos que no se plasmaban en el etiquetado. En el 2016 una joven de 15 años fallece en Inglaterra al consumir un bocadillo de la cadena Pret a Porter que contenía sésamo, sin embargo, el mismo no se especificaba en la etiqueta. (Periódico la Vanguardia, 2018)

Un estudio en Reino Unido en el 2018 mostró la existencia de un gran número de alérgenos no declarados en los alimentos envasados. Se analizaron 51 productos de los cuales un 37% contenían entre uno y cuatro alérgenos que no estaban especificados en las etiquetas. (G&Cía, 2018) Debido al aumento de intolerancia en la población a ciertos alimentos, los gobiernos realizan ajustes en sus legislaciones, lo que conlleva a una adaptación por parte de los fabricantes y comercializadores de alimentos. Especialmente los exportadores deben prestar atención a estas nuevas legislaciones, ya que se encuentran ante un consumidor más exigente que busca calidad y confiabilidad en los alimentos.

Conclusión

Uno de los principales problemas radica en el incorrecto etiquetado de los productos, por consiguiente, se han creado distintos métodos para detectar los alergenos en los alimentos con el fin de asegurar el bienestar del consumidor. Actualmente en muchos mercados internacionales se hace indispensable contar con análisis de laboratorio que brinden la facilidad de mostrar la calidad y composición de los alimentos comercializados.

Bibliografía

FDA. (2018, febrero 2). Alergias a los alimentos Lo que usted debe saber. Recuperado 17 de mayo de 2020, de https://www.fda.gov/food/buy-store-serve-safe-food/alergias-los-alimentos-lo-que-usted-debe-saber


G&Cía. (2018, julio 4). Existe un gran número de alérgenos no declarados en los alimentos envasados. Recuperado 18 de mayo de 2020, de https://gastronomiaycia.republica.com/2018/07/04/existe-un-gran-numero-de-alergenos-no-declarados-en-los-alimentos-envasados/


Periódico la Vanguardia. (2018, noviembre 30). El 25% de los alimentos analizados en Reino Unido contienen alérgenos ocultos. Recuperado 17 de mayo de 2020, de https://www.lavanguardia.com/comer/al-dia/20181130/453239162606/alergenos-alimentos-analizados-reino-unido-bbc-muerte-alergia-alimentaria.html


PROCOMER. (2019, octubre 14). Incrementa preocupación por presencia de alérgenos en alimentos en Reino Unido. Recuperado 17 de mayo de 2020, de https://www.procomer.com/alertas_comerciales/exportador-alerta/incrementa-preocupacion-por-presencia-de-alergenos-en-alimentos-en-reino-unido-2/

 

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Autor: Sharon Rodríguez Zamora