Presencia de bisfenol A en empaques de uso alimenticio

Desde los años 60, gran cantidad de investigaciones han puesto en evidencia la relación del bisfenol A con alteraciones del ciclo hormonal, incremento del cáncer de próstata y de mama y malformaciones reproductivas en humanos y diferentes especies de animales. Lo anterior ha provocado aumente la preocupación por la presencia de este compuesto en productos de consumo humano, provocando su eliminación y búsqueda de compuestos que los sustituyan en estos productos.

¿Qué es el bisfenol A?

Consiste en dos anillos fenólicos (anillo bencénico con un grupo OH) unidos por la parte central a una molécula de propano de forma simétrica (Ver Figura 1). El BPA (bisfenol A) es un producto químico que se utiliza en distintas aplicaciones a nivel industrial, siendo una de estas la industria de empaque para almacenar alimentos.

Figura 1. Estructura bisfenol A (Raimond B. Seymour, 1995)

Bisfenol A en la industria de empaque

El BPA es un compuesto químico que se utiliza para la fabricación de plásticos. Las resinas epoxi, utilizadas como recubrimiento de envase metálicos y en el policarbonato, es su uso más común. Para el caso del policarbonato, el bisfenol A se utiliza como uno de los monómeros empleados en la fabricación del polímero.

¿Cómo puede llegar el bisfenol A al alimento?

Este producto químico puede llegar a los alimentos a través del proceso de difusión de contaminantes desde el empaque hacia el alimento. Esta migración se va a ver influenciada por el alimento que almacena el empaque, la temperatura y tiempo de contacto.

Por esto, se vuelve de vital importancia que la industria de empaque incluya dentro de sus análisis de riesgos químicos la migración global, o bien específica, de estos contaminantes. De igual manera, la industria de alimentos debe asegurarse que sus proveedores de empaque sean inocuos para los alimentos que se van a almacenar de días a meses.

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Referencias

Bueno, S. G. (2010, 11 29). La verdad sobre el Bisfenol A en los envases de alimentos. España.
Raimond B. Seymour, C. E. (1995). Introducción a la química de los polímetros. Reverte.
SEGURIDAD ALIMENTARIA BÁSICA. (2020).

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Autor: Rocio Villalobos