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Los endulzantes y la salud

Los endulzantes son sustancias naturales o artificiales que sirven para aportar sabor dulce a un producto o alimento. A los artificiales se les suelen llamar también edulcorantes.

En la antigüedad, la forma más rápida de endulzar algo era añadiendo miel de abeja o masticando la caña de azúcar en bruto para extraer su dulzura. En la India, cerca del siglo V d.C. se encontraron cristales de azúcar, fue ahí donde empezó a tener importancia, ya que se descubrieron métodos para convertir el jugo de la caña de azúcar en esos cristales granulados, facilitando el almacenaje y transporte. A partir de ahí, ha sido cuestión de tecnología, eficiencia y variedad de endulzantes, pero la esencia es la misma, endulzar.

Facilitar la ingesta y procesamiento de los endulzantes, hace que aumente el consumo de los mismos, en muchísimos más alimentos, en la industria, y lamentablemente cada vez de la forma menos saludable. En las últimas 3 décadas el consumo de azúcar ha aumentado más del 30%.

En los años 1700, el consumo per cápita (por persona por año) era de 4 libras, actualmente el consumo per cápita del azúcar es de 180 libras; entonces se puede decir que cada persona consume alrededor de 250g de azúcar por día, donde su necesidades fisiológica y química no va más allá de 50 g, según la OMS.

Actualmente lo más común es el azúcar refinada ¿Qué significa esto? El azúcar refinada, ya sea de caña de azúcar o de remolacha, es el extracto puro de azúcar, es decir, solamente sacarosa, quitándole las vitaminas y los minerales que estas traen por naturaleza, y que no son tan endulzantes.

De la forma en que más se consume azúcar es indirectamente, es decir con otros productos donde no se desea comer azúcar per se, por ejemplo Gaseosas, galletas, jugos, helados y pasteles, cacao soluble, cereales de desayuno, postres lácteos, salsas de tomate frito y caramelos. En estos productos se pueden encontrar refinados como jarabe de maíz (JMAF) o de agave, aspartame, Sucralosa dextrosa, glucosa, miel pasteurizada , maltodextrina, y alcoholes de azúcar (xilitol, manitol, eritritol, sorbitol), que son pura sacarosa.

El problema con el consumo de las altas cantidades de azúcar es que el cuerpo va a preferir utilizar los alimentos de más fácil absorción (carbohidratos como sacarosa) en vez de los alimentos densos o complejos como la proteína o grasa. Lo que significa que es "energía vacía", que no le aporta nada más al cuerpo que energía.

Una dieta alta en azúcar durante la niñez puede hacer que el desarrollo fisiológico y mental se vea afectado, ya que el niño tendrá mucha energía, pero pocos nutrientes para su debido desarrollo; y a mediano y largo plazo facilitará la aparición de muchas enfermedades, como por ejemplo la diabetes, enfermedades cardiacas, cáncer, depresión, ceguera, infartos, dificultad para sanar, daños en el sistema nervioso, falla en los riñones, etc.

No termina ahí, el exceso de azúcar en el cuerpo puede provocar enfermedades secundarias y molestias del día a día que no se le da la gravedad que tiene, hasta que se llega a extremos, como, por ejemplo:

  • Acidez estomacal
  • Adicción
  • Alergias
  • Caries
  • Dificultad para dormir
  • Estrés pancreático
  • Fatiga adrenal
  • Infertiliad
  • Malnutrición
  • Triglicéridos altos
  • Obesidad
  • Osteoporosis
  • Presión sanguínea elevada


Es por esto que, idealmente se deben de consumir endulzantes naturales o no refinados. De igual forma siempre hay que utilizarlos con moderación e idealmente junto con grasas solubles como mantequilla, aceite de coco, manteca, huevo, leche o nueces.

Algunos de los ejemplos de endulzantes naturales son:

  • Miel de abeja cruda
  • Miel de maple
  • Panela - tapa de dulce -piloncillo
  • Hojas de estevía
  • Azúcar morena
  • Azúcar de coco, de aguacate, o de dátiles

En resumen:

  • A nivel de efectos sobre la salud, el consumo equilibrado tanto de azúcar como de endulzante conduce a un efecto beneficioso para la salud.
  • La disminución en el consumo de bebidas azucaradas, galletas, cereales, etc, implica una reducción de la ingesta calórica total, y su relación con el sobrepeso, obesidad y diabetes.
  • En la mayoría de los edulcorantes se observa producen malabsorción de alimentos
  • Endulzantes naturales presentan mínimos efectos negativos sobre la salud con respecto al resto de edulcorantes o refinados, por lo que puede ser una mejor alternativa, sin embargo, puede generar desplazamiento de otros alimentos dulces ricos en micronutrientes, como la fruta.

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Referencias

Ebbeling, Cara B., et al. Effects of decreasing sugar-sweetened beverage consumption on body weight in adolescents: a randomized, controlled pilot study. Pediatrics, 2006, vol. 117, no 3, p. 673-680.
Equipo HealthKeeper. (2020, 1 abril). Diferencias entre el azúcar refinado y el natural - Axa. AXA Health Keeper. https://www.axahealthkeeper.com/blog/nutricion-diferencias-entre-el-azucar-refinado-y-el-natural/#:%7E:text=El%20az%C3%BAcar%20refinado%20es%20el,az%C3%BAcar%20o%20de%20la%20remolacha.
Kroger M, Meister K, Kava R. Low-calorie Sweeteners and Other Sugar Substitutes: A Review of the Safety Issues. Comprehensive Reviews in Food Science and Food Safety. 2006;5:35-47
Moreno, Mayor MC Marco; García, A.; Sánchez, D. Efecto de los edulcorantes no nutritivos (aspartame y sucralosa) en el peso de las ratas. Estudio prospectivo, controlado, aleatorizado, doble ciego. Revista de Sanidad Militar, 2011, vol. 65, no 4, p. 168-175
Weston A. Price. (2020, 19 marzo). Por qué los endulzantes refinados perjudican su salud. The Weston A. Price Foundation. https://www.westonaprice.org/espanol/

Food Safety, Control de Calidad, Análisis de Laboratorio, Quality Control, Alimentación

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Autor: Tracy Mora