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Medalla Tecno

Furanos y metilfuranos: Riesgo para la salud

En septiembre del 2017 la EFSA (European Food Safety Authority) publicó una evaluación científica acerca de los riesgos para la salud que implica la presencia de furanos y metilfuranos (2-metilfurano, 3-metilfurano y 2,5-dimetilfurano) en alimentos.   

Algunos de los resultados de esta investigación son los siguientes(EFSA Panel on Contaminants in the Food Chain (CONTAM) et al., 2017):

  1. Basados en estudios en animales, el daño hepático a largo plazo es una de las consecuencias de una exposición a estas sustancias por medio de la ingesta de alimentos.

  2. Se efectuaron poco más de 17 000 ensayos analíticos, donde se destaca:
  • No hubo datos de ocurrencias en metilfuranos. Sin embargo, es conocido de la literatura que la razón furano-metilfuranos depende de la matriz del alimento y en el análogo específico del metilo (“Eurofins News | New Method for Analysis of Methylfurans”, s/f).
  • La exposición más alta a los furanos se estimó en la población infantil.
  • Los bebés, son los de mayor exposición, como consecuencia del consumo de comidas listas para comer.
  • En el caso de los niños pequeños y adolescentes, se ingiere por medio de los cereales y productos a base de granos.
  • En adultos, el café corresponde al principal contribuyente.

Desde esto, se hace evidente la necesidad de un control estricto de furanos y metilfuranos en alimentos. El productor es responsable de poder identificar el riesgo de contaminación y debe garantizar una seguridad alimentaria al consumidor, ante todo.

Origen

Como consecuencia de los procesos térmicos involucrados en la fabricación de alimentos, siendo el ácido ascórbico, los aminoácidos y carbohidratos  algunos de los precursores, para el 2004 la FDA informó la presencia de dichos contaminantes en distintos alimentos, por ejemplo, alimentos con baja humedad como galletas, papas fritas y tortillas (FDA, s/f).  

Oferta de Análisis

En relación con los métodos analíticos para análisis de furanos y metilfuranos, no existe, en la actualidad, uno estándar oficial. Sin embargo, distintos laboratorios implementan sus métodos analíticos validados internamente (EFSA Panel on Contaminants in the Food Chain (CONTAM) et al., 2017).

A inicios del 2018, Eurofins, ha sumado a su oferta de análisis de furanos, análisis de 2- y 3-metilfurano, aplicado a matrices distintas de café y aromatizantes. Es en las próximas semanas, cuando se habiliten los análisis para café y productos de café (“Eurofins News | New Method for Analysis of Methylfurans”, s/f).


Referencias

EFSA Panel on Contaminants in the Food Chain (CONTAM), Knutsen, H. K., Alexander, J., Barregård, L., Bignami, M., Brüschweiler, B., … Wallace, H. (2017). Risks for public health related to the presence of furan and methylfurans in food. EFSA Journal, 15(10). https://doi.org/10.2903/j.efsa.2017.5005

Eurofins News | New Method for Analysis of Methylfurans. (s/f). Recuperado el 4 de febrero de 2018, a partir de https://www.eurofins.de/food-analysis/news/new-method-for-analysis-of-methylfurans/

FDA. (s/f). Chemical Contaminants - June/July 2007 Ask the Regulators: Acrylamide, Furan, and the FDA [WebContent]. Recuperado el 3 de febrero de 2018, a partir de https://wayback.archive-it.org/7993/20161022120336/http://www.fda.gov/Food/FoodborneIllnessContaminants/ChemicalContaminants/ucm194482.htm

Etiquetas: FDA, Seguridad Alimentaria, Ley, Regulación, EFSA, Eurofins